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John Goodenough: Nobelpreisträger und Pionier der Lithiumbatterietechnologie

29 Nov, 2023

By hoppt

John Goodenough, der im Alter von 97 Jahren den Nobelpreis erhielt, ist ein Beweis für den Ausdruck „Goodenough“ – tatsächlich war er mehr als nur „gut genug“ bei der Gestaltung seines Lebens und seines menschlichen Schicksals.

Goodenough wurde am 25. Juli 1922 in den Vereinigten Staaten geboren und hatte eine einsame Kindheit. Die ständige Gefahr einer Scheidung zwischen seinen Eltern und einem älteren Bruder, der mit seinem eigenen Leben beschäftigt war, führte dazu, dass Goodenough oft Trost in der Einsamkeit fand und nur seinen Hund Mack als Gesellschaft hatte. Da er mit Legasthenie zu kämpfen hatte, waren seine schulischen Leistungen nicht herausragend. Seine Liebe zur Natur, die er bei seinen Wanderungen im Wald, beim Fangen von Schmetterlingen und Murmeltieren entwickelte, nährte jedoch seine Leidenschaft für die Erforschung und das Verständnis der Geheimnisse der Natur.

Da es Goodenough an mütterlicher Zuneigung mangelte und er während seiner entscheidenden High-School-Jahre mit der Scheidung seiner Eltern konfrontiert war, war er entschlossen, sich akademisch hervorzuheben. Trotz finanzieller Schwierigkeiten und der Tatsache, dass er mit Teilzeitjobs jonglieren musste, um sich seine Studiengebühren an der Yale University leisten zu können, hielt er seine Studienjahre durch, wenn auch ohne einen klaren akademischen Fokus.

Goodenoughs Leben nahm eine Wende, als er während des Zweiten Weltkriegs in der US-Luftwaffe diente und später an die University of Chicago wechselte, um seinen Traum in der Wissenschaft zu verwirklichen. Trotz der anfänglichen Skepsis seiner Professoren aufgrund seines Alters ließ sich Goodenough nicht beirren. Sein Doktoratsstudium in Physik an der Chicago University und die anschließende 24-jährige Tätigkeit am Lincoln Laboratory des MIT, wo er sich mit der Lithium-Ionen-Bewegung in Festkörpern und der Grundlagenforschung in Festkörperkeramik beschäftigte, legten den Grundstein für seine zukünftigen Erfolge.

Goodenough während seines Dienstes
Goodenough während seines Dienstes

Es war die Ölkrise von 1973, die Goodenoughs Fokus auf Energiespeicherung richtete. 1976 wechselte er inmitten von Budgetkürzungen an das Labor für anorganische Chemie der Universität Oxford, was im Alter von 54 Jahren eine bedeutende Wende in seiner Karriere markierte. Hier begann er seine bahnbrechenden Arbeiten zu Lithiumbatterien.

Goodenoughs Forschungen in den späten 1970er Jahren, als elektronische Produkte immer beliebter wurden, waren von entscheidender Bedeutung. Er entwickelte eine neue Lithiumbatterie aus Lithiumkobaltoxid und Graphit, die kompakter war, eine höhere Kapazität hatte und sicherer als frühere Versionen war. Diese Erfindung revolutionierte die Lithium-Ionen-Batterietechnologie, senkte die Kosten und erhöhte die Sicherheit, obwohl er nie finanziell von dieser milliardenschweren Industrie profitierte.

Goodenoughs Doktorvater, der Physiker Zener
Goodenoughs Doktorvater, der Physiker Zener

1986 kehrte Goodenough in die USA zurück und setzte seine Forschungen an der University of Texas in Austin fort. 1997, im Alter von 75 Jahren, entdeckte er Lithiumeisenphosphat, ein billigeres und sichereres Kathodenmaterial, und trieb damit die Technologie tragbarer Elektronik weiter voran. Schon mit 90 verlagerte er seinen Fokus auf Festkörperbatterien und verkörperte damit lebenslanges Lernen und Streben.

Goodenough an der Universität Oxford
Goodenough an der Universität Oxford

Als er im Alter von 97 Jahren den Nobelpreis erhielt, war das für Goodenough noch nicht das Ende. Er arbeitet weiter an der Entwicklung einer Superbatterie zur Speicherung von Sonnen- und Windenergie. Seine Vision ist eine Welt ohne Autoemissionen, ein Traum, den er noch zu Lebzeiten verwirklichen möchte.

John Goodenoughs Lebensreise, die von unermüdlichem Lernen und der Bewältigung von Herausforderungen geprägt ist, zeigt, dass es nie zu spät ist, Großes zu erreichen. Seine Geschichte geht weiter, während er unermüdlich nach Wissen und Innovation strebt.

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